2018年4月22日

中国人專屬色

中国人專屬色

這帖說的其實是我十年前(以上)的猜想了,我自己也幾乎忘了。剛巧在附近見到某些国家的人,忽然想起來。

許多人一直都有留意到,有少數非常惡俗、俗艷的幾種顏色,偏偏是中国大陸人(尤其女人)特別喜歡的。不是一般的喜歡,而是特別喜歡。這幾種惡俗顏色,已被大家暗自稱作中国人專屬色
我敢99%確定你此刻腦裡面已經大概知道是哪幾種顏色。對,例如某種桃紅色。

這個現像有個長期誤區,就是不喜歡用腦的人常會說:假如沒人喜歡,廠家就不會生產那些顏色的衣服 —— 認清事實,事實是過去多年來幾乎都沒有任何廠家(尤其外國品牌)會用那些顏色來做衣服的,基本是零,就是有都是極少極罕見。「一直有用這些顏色來生產」的就是中国大陸自己的廠家。其他廠家也開始做這些顏色,都是在大陸人開始廣泛走出去 之後 的事情。

這個奇怪的現像其實我在剛開始要常跑大陸的時候就在想了,認真一點說,這不是單純一句「大陸人沒品味」或者「大陸人品味惡俗」之類 「自己覺得順耳」 就覺得不需要再討論下去的結案陳詞 (說尖銳點,這種「只求速食答案」的思維,本身就是支式文化);而我想的是「 為甚麼 她們偏偏喜歡這幾種 (別人都覺得很難看) 的顏色?」

答案 (我重申一下,這個答案只是我的個人猜想,但我深信是正確的):
是「植物」。更準確些說,是「花卉」。那些都是花卉的顏色。
那些都是她們在幼年/成長過程和環境中,常有機會接觸的植物顏色。這些花卉的顏色是在她們幼年裡容易接觸的、不多的鮮艷顏色。這些顏色在成長過程裡面曾是少數令她們感到愉快、舒適的象徵物。這種象徵性是成長期刻在潛意識裡面的,就是現在你去問一個中国大媽為甚麼她喜歡這些顏色,她自己都說不出來。
而偏偏,正就是中国大陸常見的花卉極多這種顏色 —— 而且幾乎剛好就是中国才如此普遍;外國也偶有這類顏色的花,但並不像中國那樣屬於極其普遍。


你必定會說,以大陸社會或者中國文化來說,最常出現的鮮艷顏色是大紅色啊?對,事實就是中国女人同樣喜歡這種大紅色,但是卻因為其實不單大陸,全世界都喜歡這種紅色,所以並不特別令人注意。


這早已經是我當時(十多年前)的猜想。而令我今日忽然決定寫的原因是:過了十多年,現在2018年再審視,我更堅信這個猜想正確:
因為如今的新生代大陸年輕人,會喜歡這種顏色的「比率」已經明顯少了 (那些不能自由選擇服裝顏色的幼童不能算,因為都是父母爺婆買的)。而這個轉變也就是因為新生代成長在城市而非農村鄉野的比率更高 —— 用取樣過濾來說,會成為「遊客」的「年輕」群體更加是城市年輕人遠高於農村年輕人。她們的成長環境裡面,也同樣已經大幅減少接觸這些花卉(大規模地,而不是家中只插了一棵)的機會。
因此新一代大陸年輕人對顏色的審美,也明顯開始變得跟外面世界較接近。我反對一味以單純的「品味」來說事。

一個旁證,就是「鮮黃色」。
其實假如你真是有足夠的自省能力,你就可以客觀地發現,就是外國也一直流行的「鮮黃色」其實應該也算同等的「艷俗」。但我們(包括鬼佬)都不覺得它「艷俗」的原因正是:我們也是一樣,這種顏色的花卉,在我們 (即使活在像香港這樣的城市) 的成長環境裡面都是極常見的。
(也必然要作出預解: 我當然明白 外國服裝常用這種鮮黃色(例如最常見是運動外套)是因為這種顏色最搶眼最反光最容易被發現,這些「功能性」我當然知道,你以為我是小學生?我這段在說的是: 為甚麼 我們卻不覺得這種鮮黃色「俗艷核突」。)

2018年4月20日

日遊綜合小tips (2018.04版)

日遊綜合小tips (2018.04版)

有人快將首次遊日,我特意把一些以前寫下的小東西收集整理一下補充一下,順便也貼一遍在這裡。

以下是特別過濾出「一般人不會提」以及部份狠狠抽"達人們"臉的tips。都是一些真真切切提煉過的tips,不是那些「日本垃圾要先分類」「坐電車不要談電話」之類老生常談或者人云我又云的屁話鬼話。「日遊達人」很多,但不論港台,大部份都有個明顯問題,就是他們自己的日遊經驗太多太久了,他們自己根本已經忘記了/不知道/不關心一個真正的「新手」究竟需要的是甚麼、「真正新手」去到日本會遇到甚麼困擾等等。



日本新手交通Tips
- 唔好晒時間查「邊個站轉車會快d」咁撚無聊,世上最弱智行為之一
- 如果預計當日主要逗留在某城市,一朝早即買pass,唔好左計右計抵唔抵,世上最弱智行為之二
- 每一次入駅前,先睇鐵路圖,默記目前駅名、中途要轉車駅名、【這條路線的下一個駅,和終點駅名】
- 月台排隊睇清楚地板,唔同列車各有不同排隊位置
- 每次落車後必需先在月台弄清楚要去邊個出口先好行,因為【行錯未必有得返轉頭】
- 注意日本街道圖【未必向北】
- 大駅內迷路好平常,無需懼怕,日本人自己都會迷路
- 印定鐵路圖,【要練習如何在鐵路圖上快速分辨某個駅是JR、地鐵、還是私鐵駅】
- (東京) 首次遊東京建議買JR地區日票,唔好煩。因為你幾乎只會用山手線
- (東京) 最大交通陷阱是地鐵「大江戶線」如無必要盡量避開不要坐
- (京都) 使用率很高的「京阪本線」是私鐵,只有貴pass才能隨便用
- (京都) 使用率極高的「河原町 - 祇園四條」事實上是「兩個車站」,是要出地面,過橋,再落地的。新手中伏率100%
- (京都) 如非「必要」,【不要浪費時間坐巴士】。說「在京都坐巴士很浪漫」的人100%是騙子旅遊婊


General Tips
- 「新手」,看清楚我說新手,【不要聽人老點】浪費時間精神心力跑去 [樂天日文網站] 訂房。【不要再叫我解釋】
- 真是很急要找廁所:地鐵電車駅、【柏青高店】 (這個無敵保命秘帖一般人我不告訴他) 柏青高店還有濕紙巾提供
- 多準備100円硬幣,或者至少要把100円硬幣獨立區分,放在容易拿到的地方
- 在酒店附近,從駅到酒店途中如果某個十字路口出現密集的食店,尤其連鎖如KFC麥當勞CoCo這類,請默記該十字路位置,這將是你晚上想食野/食宵夜;或者朝早想食早餐時的最佳地點
- 沒有任何必要跑去【任何要排隊入門口】的餐廳,沒有。當然不是指去麥當勞要排隊點餐這種情況。直接抽臉:「名物文化」不知所謂
- 沒有任何理由、原因、動機去吃「立食」店子(要站著吃東西的店),本地人有吃它的原因,假如遊客吃的話,是世上最弱智行為之三
- 日本拉面,「湯」才是重點,跟中国面食不同。新手很容易忽略這點出洋相,而又很少有人肯寫出來提醒新手
- 許多小餐廳尤其小咖啡店,'o契'茶,香港人會覺得裡面很熱很難受。因此假如行得一身大汗打算進咖啡店休息,可能會跟你想的不一樣
- 午後某段時間許多小店餐廳都不做生意
- 某些地方如寺院、部份餐廳、居酒屋等需要脫鞋,重點是你無法保證你當天一定不需要脫鞋。因此襪子的選擇和狀況以及腳臭是許多人出醜的原因
- 假如住的酒店很大,即使距離駅很遠,也可能有直通駅的地下通道,但可能只在酒店自己的地圖見到,因為是屬於酒店而不是駅的地方
- 豆知識:"寺/院"是佛教,"神社/大社/神宮"是神道教 ("神社"可能只是一個神櫃,未必有一整座建築物),兩者從本質上就不一樣,但它們卻常常黏在一起,令外國人(即使是懂漢字的華人)混淆,其實不能怪人

(此部份不斷追加)

VR虛擬檔案室(1994)

VR虛擬檔案室(1994)

(好像很利害其實卻是笑話的侯選名單)

在近年Dan Brown大熱之前的那個年代,米高基里頓 Michael Crichton (《侏羅紀公園》) 是同類型的人物,他比Dan Brown要多產得多,因此當年他的作品是輪著被搬上銀幕的。其中有一套Disclosure《叛逆性騷擾》因為主題沒有那麼驚天動地所以常被忽略。

其實這本書的原著我自己覺得寫得比侏羅紀公園還要好些,但是貫徹其中的一個關鍵想像構思/點子,稍為肯用自己的腦子想10秒,就會發覺已經超越了「可笑」的境界。我已經是在說「當時」,而不是現在用2018年的上帝視角回頭來取笑1994年的書/電影。

男主角是某科技公司的技術部門管理人員。在書/電影裡面這個公司的其中一項未完成而又將成為超新星的產品,是一套建立在VR體感系統上的企業檔案系統

很簡單,就是用戶穿戴上那些VR眼鏡啊數據手套啊、站到專屬的一個用來檢測你步行動作的板子上之後,你就進到一個虛擬檔案室/圖書館;裡面就像個圖書館一樣按照你公司檔案目錄系統而作出劃分,你想找甚麼檔案,就能用一種直觀的體驗方式,例如向前行轉左進入「人事部」的區域再走向前面標著「2015年」的位置…去找你要的檔案。無論書裡面還是電影,都很仔細地描述了整個真實使用過程。



我居然在youtube上找到了剛好這個部份。大家可以先花點時間欣賞下




好了,現在我就給大家10秒鐘(畢竟今日是2018年了);大家想想這個「劃時代高科技檔案系統」究竟可笑到了一種甚麼程度??
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
.
本來就已經是在檔案系統內的東西,本來就可以拿mouse click click click幾秒鐘、頂多一分鐘就能找到的東西,為何還要戴一大堆機器然後 居然還要走路 去找file?
(注意一下,我已經刻意不提"search"了)
我敢賭十元,你這樣在圖書館裡面找file一定、絕對、百份之百比你在目錄系統裡面click click click要更難找到你要的檔案。 而且你還要反覆行來行去!

#米高基里頓是科幻大師


猜想類似會被人當高科技產品的:
「VR書籍」—— 你要戴著VR眼鏡、用手逐頁揭的模擬實體書本 (模擬書簽需要另外購買)

反共的標準

反共的標準

在推特上討論在中国的「反共/反支」人數問題。而我忽然注意到一個就連我自己都常常無視了的問題。
【用甚麼準則來判定某個人已經到達 [反共] 程度?】

因為其實即使是最基礎的「反共」,都是一個「過程」,而不是像RPG這樣一下子由黃名變成紅名的。各位(無論是大陸人還是香港人)回想下自己當初反共的心路歷程應該明白。

就是像我這樣的人,當初都不是一下子就馬上「決志」反共的。就像大家常在大陸論壇裡看見的,許多許多還是只不過對單獨的某一件具體事情不滿、憤怒,但覺得「黨的上面還是好的」壞的只是基層某些貪官云云 (香港人回憶一下劉夢熊?)。在一個很長的期間裡面,大概仍然會覺得「黨可能還會慢慢改善」之類。

而我的這個問題就是,要某一個人到達了哪一個階段/哪一條界線,我們才應認為此人「已經達標」,能夠被稱之為「反共人士」?
(例如剛才我提的,前面某些對白,其實就是出自劉夢熊之口。而大家無論是那時候還是現在,都不可能認為他是個「反共人士」吧。)

大阪四天王寺

大阪四天王寺

身邊有人準備首次遊日。我寫下了一些個人的「精煉景點tips」,其中提到大阪的四天王寺 (實際上通常直接叫「天王寺」)。天王寺是有點"奇怪"而我覺得值得寫幾句的。

我每一次去大阪時都會特意去天王寺走一趟的 (其實不只是為了天王寺本身,也也包括我很喜歡在那附近某些街區上走走)。這些年我至少去了關西四次,即是說天王寺也去了四遍了。 但是我居然還是會迷路的

(對,看看地圖, 按道理說 只要跟隨那條大馬路,就算合上眼走應該都能走到。這裡反覆強調一下,我可不算路痴,而且再壞我也敢說自己至少尚算是常常去陌生地方/國家旅行的人。)

最初第一次去時迷路找不到並不稀奇。但即使第三次第四次去,我居然還是每一次都需要花點時間才會繞繞繞繞繞到它的門口 —— 即使已經有google地圖的情況下。其實四次都是,從駅走出來,開頭的一段路都是相同的,我早已很熟悉。但然後每次都是過了某一段路之後,我就會進入斷片時刻 (指的是:已經完全忘記"上一次"過了這個路口之後,我是怎樣走的)。當然最後也會找到,但總是繞繞繞繞。

不不,我不是說鬼故事或者鬼打牆甚麼的,我去天王寺也永遠是大白天。我純粹視作一件「有趣的事情」來說。




嘗試用street view來"模擬"自己的走法,不行。看圖很清楚,明明就是一整條大直路而且是大馬路。但往往到了中間我就發現怎麼好像從來沒有走過那段路的感覺(即使現在是在street view)。

還有一件非常「有趣」的發現。看看圖中紫色圈著的地方。按照任何常理,我再怎樣路痴,也沒理由會繞了去那裡,但事實就是我經常繞了去那附近 —— 因為我反而很記得每次"迷路"時都曾經到過這個三角路口,而且記得那個「一心寺」……


2018年3月18日

現實中的居合斬或拔刀術

現實中的居合斬或拔刀術

今天談一個幾乎在任何平台都會"引戰"的話題類型。想談的是日本的「居合斬」,你叫拔刀術也沒問題。(通常單是這一句已經足以引戰,在其他地方必定已經有人跑出來引經據典"教訓"我「居合跟拔刀術不同」云云。我想說:那些"引經據典"的內容我全部都知道。我只是不想發一篇只有"行家"才有資格說話的帖。)

嚴格來說,我此帖對象,至少應該要在認知裡面"知道"甚麼是居合斬或者拔刀術,那怕對此的認知都是來自漫畫、電影或者遊戲 —— 事實上我也只是這樣而已。

基本上無論對此的認識來源是甚麼、是哪裡,我估計絕大部份一般人(沒有真的跑去學劍的人)腦裡對「居合斬」的"認知"是像這樣的:劍在鞘裡,神速拔出並同時斬中對手。我不需要貼任何圖或視頻了,因為我敢100%肯定你們心裡面的畫面就是這樣,無論你的認知是來自浪客劍心天翔龍閃戰國無雙明智光秀修羅之刻還是月華之劍士高嶺響…我再數30個例子都不會有分別。

但是,一個我塞在心裡面多年的「謎團」是,現實裡面我"幾乎"從來沒有見過真能這樣做的示範,注意,那怕是示範。不是完全沒有,而是99%都不是我所想的那樣。以往沒有youtube年代,要看到居合的表演是不容易的;那怕你去少數店鋪租那些老翻日本錄影帶或者LD都不容易。但是到了youtube年代,要看居合表演/示範一點也不難,但是基本上,幾乎可以說「從來」沒有見到過真正"接近"我們心目中的「居合」。我當然已經不會真傻到幻想game裡面一模一樣的神速或者真會揮出一輪刀光之類傻念,但是事實上卻是連"接近"的都基本沒有。

截至目前(意思是:我可不是最近才"忽然"扮勁去找的,而是一直以來都會經常性地去找)我在youtube上能夠找到的,比較"接近"大家心目中的那種居合的人,只找到兩個:
- 鼎鼎大名的"平成の侍" 町井勲 (修心流居合術)
- 黒田鉄山 (民弥流居合術)

真是要嚴格說,也都不一樣,但是已經是我見過最接近的二人了。

這上面的"接近"的意思是:我看了許多年了,失望的還是就連我這個門外漢,都能看得到、感受到現實裡面見到的拔刀術跟認知裡面的根本不是同一回事。我並不是說「真人沒有遊戲角色的神速」這類弱智想法,我就是說「本質上」就已經不相同。

信不信?我作為門外漢,得經過了許多年,才終於想明白怎樣描述自己覺得「本質上不是一回事」究竟是指甚麼。無論漫畫還是遊戲裡面的「居合斬」都是一氣呵成的一個動作;而現實我們能看到的99%的居合表演,都至少是兩個動作:(一)拔刀 (二)斬。這裡面根本不是單純的速度快慢問題,而是「一!」和「一、二」這個本質問題。這才是我從多年前一直感到「本質不一樣」的真義。

我們在日漫裡面也好遊戲裡面也好,我們完全可以明白事實上「那本身就是"日本人"自己對此的認知」 —— 這點不太易懂,估計也最容易令人不明白。嘗試用另一個角度說:正正是對日本人自己來說,「居合」的本質應該本來就是那樣一回事,所以無論是哪種作品裡面的居合也是採用這種表達方式。那怕一句廢話就是當然會誇張其速度和力度,但是這種招式的"本質"應該是這樣子、修練的終極目標應該也是這個樣子 —— 當然我沒說揮刀的時候要在背景出現一條龍或者要同時大喊必殺技名稱之類。

這個「謎團」距離真正在答案還遙遙無期,僅是想趁現在剛好想起而又有空就快點寫下來。為甚麼我不去問那些真有去學居合的人呢?不是沒試過,首先,我沒認識練居合的日本人、就是認識都沒能力問這麼仔細的問題。而在香港呢?真是不好意思,我還真有認識過,但是,well…基本上跟這個人無法作任何真正有價值的討論,就連「華山」那些鍵盤劍聖的瞎BB都要比他說的更有營養成份。

下圖是網上搜到的,不知道來自哪裡,不過不重要,重要的是這正是我想說的:這個本來就是大眾(包括日本人自己)的認知嘛!



附錄:
"平成の侍"町井勲的斬BB彈斬棒球教機械人之類視頻已經屬於「Youtube FAV」我就不再貼了,相信會花時間看到這一段的網友們(說明你本身對這些是有興趣的)都早已經看過。
黒田鉄山的也就自己youtube就夠了。

特別附上一個町井勲的展示性視頻,大概是我見過同類型的示範性視頻裡面,最好看、"最符合當代審美"的視頻之一:
https://www.youtube.com/watch?v=avQWZQ4l1Wg


2018年2月5日

小談「反支自省」

小談「反支自省」

或許有一類人認為只要是支那就"必需"要反對或者喊不好,絕對不能說支那有任何"成功" — 那怕是在一些他自己根本並不理解的東西。
我也反支,但是這樣子的「反支原教旨」,我覺得其實也很丟臉,這只是另一邊的粉紅而已。
支那可以被恥笑的東西本來就多,實在沒必要糾纏在自己不了解的範疇上丟。


再談一件反支者常見問題。就是為了突顯支那的低劣醜陋,而無視/拔高某些可能更差的族群:例如正在毒害歐洲的中東穆斯林們。又如阿拉伯人雖然有點錢(不是壕),他們都會令你想起支那。黑人跟支人相對互有優劣;但大部份人包括我其實並不了解非洲本土那些黑人國,我極相信它們比支那要更惡劣。


你接受被稱作"華人"嗎

你接受被稱作"華人"嗎

問各位「反支」好友:你們對『華人』這兩個字的看法為何?
這樣問是發現雖同是反支,但部份人對『華人』二字看法分歧甚大。
(我本人)我認為「華人」二字是"去國籍化"的,是泛民族及文化的籠統稱呼,亦"可以"用作稱呼任何中港台+東南亞+已移民的人,無關國籍。
具體說,我能夠接受被稱作「華人」。
有些人是認為「華人=中国人」,而這卻正是我多年來一直在努力指正的『錯誤』。"華人"絕對不等同"中國人"。
而"華人"一詞又跟虛構的"中華民族"有何差別?"華人"一詞的界線是"民族文化向"的,舉例說維吾爾族人,會被"中國人"強逼歸類進"中華民族"裡面;但他們卻一定不是"華人"。
英語環境裡怎樣"簡易"區別「華人」和「中国人」,是個存在已久的難題,早在大家普遍討厭中国人之前也一直存在 (大部份人說要用 "Ethnic Chinese",但我覺得要用這個繞口的字眼毫不現實)。我是會分開來研究的。


2018年1月31日

「地道菜式」的迷思

「地道菜式」的迷思

定律: 『真正地道的食物,往往並沒有你在自家(香港)吃到的好。』
這個定律很難找到反證,我能想到較有可能推翻的只有日本,也僅僅是"較有可能",而不是一定。

首先人人都知道你在香港吃得到的基本上都是已經調整過的 —— 這個算是「人盡皆知」的。雖然那個「調整」並不一定全是為了「符合你(香港人)的口味或者習慣」,大部份人沒有理解的還是,(在香港)人家是開一家「外國菜館/餐廳」,其位階本來就會比原來的高級。因此菜式的取態本來也就已經跟其原型不會一樣。

我以下用一些需要有一定的「自省能力」的人才能理解的方式去說明這個定律。首先不管你是否那種香港典型總有幾個在左近的「咀砲食神」,我就問個非常mean的問題:你認為自己真真正正天天day by day吃的東西,是否真是「好食」?能不能喊delicious?
你真真正正的everyday Lunch/Dinner,是否有資格叫「美食」?
請認認真真把自己的心,剖出來回答。
答案肯定「不是」。
我不說「家裡飯」,只說你在外面吃的東西,包括今天lunch叫的外賣或者自己衝落樓仆進去搭檯的那間茶記叫的碟頭飯;或者平時收工而家裡沒飯時你會經常去的某間店叫的,可能也是碟頭飯,可能是譚仔米線,可能是車仔面,可能是大記焗豬扒飯…。請你回憶一下,把它的畫面定格在你腦裡面5秒,然後用一顆剖出來的心來回答我: 它是"美食"嗎?
而那個卻是真真切切香港人的真正"地道"的食物。真真切切的day by day香港人實際上每天都在吃的東西。不不,那絕對絕對不是甚麼美食。

而一個外國人來到香港旅行的話,假如他是真會去吃「地道」東西的人,他吃到的也就會是跟你昨晚、你今天中午叫的那碟一大堆白飯澆滿滿滿奇怪淺橙色so call「蒜蓉汁」的東西、一片硬硬根本不「好食」的一片豬扒還有幾片理論上應該是配菜,但是事實上它明顯沒考慮你真會吃下去的幾片雪藏雜菜粒,或者一塊明顯半生的西蘭花,well~~~ 還有一杯我都廢撚事描述的飲品。這就是一份價值4 EUR甚至5 EUR的貨真價實真真正正的地道香港菜「蒜蓉豬扒飯」。


Well,可能你會認為我用「蒜蓉豬扒飯」就叫做「很極端」「很刻意」(?)。但是至少我深信你已經明白我是甚麼意思。你覺得如果用「豆腐火腩飯」或者「味菜牛肉飯」或者「紫菜魚丸河」就會完全不一樣的話,你喜歡就好。

「地道」的東西從來都不見得是甚麼你想像中的那種好東西。外國人假如在他的城市downtown(而不是垃圾池chinatown)有間以鬼佬為對象的「香港餐廳」,我敢賭十元,他吃的跟你在樓下茶記吃的完全不一樣。

現在重新再看一遍,估計你的態度會有所不同了: 『真正地道的食物,往往並沒有你在自家(香港)吃到的好。』

PS:我為甚麼當時會拍這張這樣的照片,原因就是我當時看著它,想到這麼難看核突(也並不"好食")的一pair野,就是真真切切的「地道香港人天天吃的東西」。
噢,而且價錢不便宜,即使拿日本來比較。

2018年1月26日

筷子真是比刀叉好用嗎?

筷子真是比刀叉好用嗎?

今天談筷子 —— 但是事實上,談的還是中西飲食文化的本身。
反正這類課題,幾乎由任何一點切入,最終說的也就是「文化」問題。

華人常常、長期、習慣性吹捧「筷子」,說得好像用筷子就有多高級、多麼有智慧、多麼先進、多麼自豪云云;其實大可省省。
首先「筷子」的長期學習過程,已經把它的一切優點都抵銷光了。西方的三種基本餐具:叉、匙、刀,幾乎沒有任何前置的學習需求。


(防誤區:我並不是要討論「餐桌禮儀」—— 永遠會有人喜歡混為一談,例如為了貶低刀叉,而拿正式西餐裡面那些Table Manner來"證明"「刀叉難用」的弱智人士。真要談起餐桌禮儀,無論中式還是西式都同樣的複雜繁嗦。大部份人完全忘記了"中式"其實同樣也有大堆繁嗦的餐桌禮儀的)

實事求是,我承認筷子確實有一些優點,但是不多。舉點例,例如一般來說,筷子成本比較便宜。又例如需要管理多人份量的餐具時,處理筷子也確實遠比刀叉匙要方便得多 (例如當你需要清洗20人份的餐具時,你絕對會期望所有人都用筷子)。

「筷子」最常被華人吹捧的理由,就是說它「能應付除了湯以外的任何食物」;很可惜,這個說法是錯的。事實上 「筷子只適用在特定條件下」,具體些說,就是只適用於中菜環境。
不承認的話,請你拿筷子來吃西冷牛扒給我看看。

華人常常誤會,"以為"自己單憑一雙筷子就能應付任何食物,其實只因為大部份工序,尤其是「把食物分割」(以便能一口一口吃)的這一環,都先在廚房裡面處理了;當然也不是全部,例如魚類。而西方文化則會把這一個工序直接留給食客自己進行,廚房只負責到把食物分成「每一個人份量」。
在這一點上,本沒高下之別,無論中西,兩者的整體工序基本相等,純粹是個分配問題。而這兩者的差別、兩種思路,屬於文化的區別。有關這點,將來我會再討論。

假如有華人不服氣,死要說「食物要自己切就是低級」的話,請他以後不要再吃中菜裡面的魚;也請他說明一下是否認為自己就是尊貴的、而廚子就是低級的。

2018年1月19日

為甚麼還會有去酒店官網的需要

為甚麼還會有去酒店官網的需要

訂酒店,是比訂機票要複雜十倍以上的事情,完全不可能靠兩三篇網文就能寫到的;今次我只準備集中談一件事情:《為甚麼還會有去酒店官網的需要》。注意,我說「有需要」,沒有說「必需」。

我先放出以下快速結論:
【通常假如你是首次去一個陌生的國家、地方,你直接在訂房網站訂就完全足夠了。 只有當你本身已經很熟悉那裡 、或者有非常特別的原因,你才需要花時間去關心官網甚麼的。】
趕時間的人看了這段就足夠了。

以下只列出一些「酒店官網的存在價值」。如上,我不是叫你每找一間都"必需"先去找它官網去看、更不表示每間酒店的官網都如此有用、或者都有同等價值。

- 即使就是不同訂房網站之間,價格都不同。酒店官網的價格也都不同。"通常"訂房網站都比較便宜(否則它們也難以生存),但是 並 ‧ 不 ‧ 一 ‧ 定 。某些酒店自己官網也會偶然有自己的promo。不要在這裡裝B跑來變身經濟學人跟我爭辯。

- 部份酒店會有官網專屬的小褔利,例如但不限於免費WIFI、額外Welcome drink、免費早餐…諸如此類"小恩小惠"。你有權駁咀,說你何不直接去訂一間本來就提供免費WIFI免費早餐bala bala的。對啊,你可以啊,我無阻止你去訂啊,所以這些屁話不要跟我說,我也不想聽。

- 酒店預先留給各訂房網站的比率不同。你有可能想訂5晚,但是A訂房網站只有3晚、B站只有2晚;而官網卻可能5晚完全ok。當然真實情況是,當你在最初的A站發現它不夠5晚的時候,你就已經在找當地其他酒店了;訂房網站甚至把這間酒店過濾掉,根本不顯示。但是你有可能是很喜歡這間酒店、 特意很想住它的 。這也是我前述的那類情況之一 (「當你本身已經很熟悉那裡、或者有非常特別的原因」)。這個時候跑去它的官網試一試、以及嘗試發個email把情況告訴酒店看看能不能安排。

- 某些酒店本身提供許多不同的房型、Package,但是它提供給那些訂房網站就可能只有少數基本的房型、又或者是含糊的 (到你check in時才隨便給一間)。我特意找一個具體案例出來,請看附圖 (強調:找這間酒店純粹用作案例,我並不推薦它):你明明知道這間酒店是有Pool Access房型的,但是在許多訂房網站裡面你根本就訂不到。要在官網才能訂到。
只有這一點,我會花時間去截圖說明,因為我曾經「苦口婆心」地跟人說這種情況,得來的是『你都on撚鳩鳩』的眼神和上揚的咀角,而不明白其實只是他自己無知。




- 少部份酒店由於它本身的設計理念就很特殊、或者有許多特別的主題(或Package);這些在訂房網站裡面是不可能介紹也不可能體現出來的。

- 非常罕見,但這做法還真是「有好處」的:極少數酒店的官網,甚至可以讓你選擇預訂 具體的哪一間房間 。只有真正老手才會理解這樣做的意義何在。而這是我前述 「當你本身已經很熟悉那裡」 這一句的真正含意。假如你並不熟悉、了解那個地方、或者你只是去一個陌生的新地方旅行,這種選項對你基本上毫無意義。


2018年1月18日

買機票去官網還是Agents?

買機票去官網還是Agents?

延續昨天最後觸及一個常見問題,買機票跑航空公司官網、還是找Travel Agents?(這裡的"Agents"是專指那些"機票網站",而不是指那種傳統的travel agents小公司)

我自己個人 來說,我特意查一查,最後一次找agents訂機票已經是2013年,找的是ZUJI。ZUJI亦是我直到目前"幾乎唯一"會信任的這類網站。在那個時期也有找過一些更不見經傳的網站來訂某些歐洲廉航,托賴沒出問題,但其實直到出發前都不能揮去的那份不安感,我還記得很清楚。

聲明:我不是「叫你們跟隨我這樣這樣做」,而只是說「"為甚麼"我會選擇這樣做」。



這裡我截一個Scr Cap來當例子討論。就這個案例其實不算十分"典型",但也足夠討論。假設我想訂的是一班阿聯酋航班。官網價格是$6150。(按:Skyscanner有些時候標的官價跟你實際跳過去訂票的價格有小差,主要是匯率問題。而有部份航空公司在Skyscanner這裡還是不能標示官價的。在這裡我們先忽略不談這類細節。)

可以看到,其實大部份agents一般的差距(不只是說這個案例,而是常態)普遍不到港幣200元。

我"信任"的ZUJI早已經做不到甚麼好價,而在這個案例有150的差額其實以它來說已經屬於「很不錯」了(更多時候它甚至比官價貴)。就以這例來說,我是「有可能」重新選擇它(ZUJI)的。

不過偶而會有一兩間特別便宜,以圖例來說是一間叫 Travelliker 的網站,這次的差額是大約300元,算是差距小的;常會看到列出來最便宜的一間是會比官價便宜5/600元甚至更多。但是拿這例來說,不要說這間 Travelliker 是我完全陌生的網站(公司)、事實上根本除了ZUJI之外我都是陌生的、沒有任何信心可言。

(尤其CTrip,這間大陸網站其實以前我還常在大陸跑的時候還是經常會用它。假如旅程全在大陸,那樣我仍然夠膽用它的。但是!請注意!任何「中國大陸」以外的機票和酒店, 千萬千萬不要用它! 不要說「網民」怎樣怎樣,就是我自己身邊,選它而中招的同事都已經有兩個!)

先回到這個圖例,就 我自己個人 來說,6000多元的機票,差額在一百二百的這個區間的話,我是會視為「唔值搏」的。這絕對不是我豪,這絕對不是我豪,這絕對不是我豪,只是各種相關的事件我聽得夠多了,而且我還非常非常理解『一旦你去到機場才發現訂票出了問題』究竟代表甚麼 (許多人都是認為「到時打個電話就得架啦」)。

我絕對不傻到說去官網訂就100%沒問題 (事實上我有遇過一些小問題),但是我卻很夠膽說,去官網買而出事的機率,至少比在 任何 agents網站要低十倍。還有一個關鍵是,那怕我跟你都不約而同訂票出了問題, 「我是在你們官網買的」跟「你是在XYZABC網站買的」是完完全全絕絕對對真真切切的兩回事。

每次旅程平均省了200元,跑了十次旅程,共省了2000元;但是只消遇到一次麻煩,就一次,就已經不是這2000元能抵償的了。

因此如前所述,就我自己,一般一兩百的差額我仍是會回去官網的;甚至其實早已經變成一種「習慣」—— 大部份時候我根本沒有去看任何其他agents (包括我"信任"的ZUJI),而是直拉下去找官網的價格。而前述那種偶然出現大跳樓價的,要不就是CTrip (最常出現大跳樓的就是它)、要不就是那些陌生網站,我又不敢隨便試。